Apprenez à connaître Thiago Tirante : 10 questions pour le premier champion Challenger

Aucun pays n’a connu plus de succès sur l’ATP Challenger Tour cette année que l’Argentine. Dimanche, la nation sud-américaine a célébré son 10e champion différent de 2021, alors que Thiago Agustin Tirante a rejoint le club. En fait, pour la première fois en 20 ans, trois Argentins âgés de 20 ans et moins ont remporté des trophées Challenger en une seule saison.

Tirante a ajouté son nom à une liste croissante de stars émergentes, revendiquant son premier titre sur la terre battue d’Ambato, en Équateur. Il a rejoint les compatriotes de #NextGenATP Sebastian Baez et Juan Manuel Cerundolo dans le cercle des vainqueurs 2021, marquant un moment historique pour le tennis argentin.

Alors qu’un revers de Juan Pablo Varillas trouvait le chemin des filets, un Tirante émotionnel s’est effondré sur la terre battue du Club Tungurahua. Submergé par la joie, des larmes coulaient sur les joues du jeune homme de 20 ans alors qu’il s’allongeait sur le dos et serrait son visage. Près d’un an après avoir participé à sa première finale sur l’ATP Challenger Tour, il ferait un pas de plus à Ambato.

Une victoire 7-5, 7-5 sur la tête de série Varillas a couronné une semaine dramatique pour l’ancien n°1 junior. Le natif de La Plata a ouvert le tournoi avec une paire de victoires dans des tie-breaks décisifs, avant de battre Facundo Mena dans un autre troisième set en demi-finale. Et dimanche, sa victoire sur Varillas a été l’une des plus grandes victoires de sa jeune carrière.

Après s’être soulevé de l’argile, un Tirante exalté bondit dans les airs, jetant ses bras au-dessus de sa tête en signe de triomphe. Élevé par ses parents et grands-parents et initié au jeu par ses tantes, il dit que la première chose à laquelle il a pensé était sa famille et leur sacrifice. Alors qu’il était assis sur sa chaise avant la cérémonie de remise des trophées, les larmes ont continué à couler. Cela a marqué le point culminant de tout le travail acharné et de son dévouement à développer son métier, depuis qu’il a d’abord décidé de poursuivre une carrière de tennis alors qu’il était enfant à La Plata.

Tirante se retrouve à un sommet en carrière n ° 204 dans le classement FedEx ATP avec la victoire.

Il a décrit l’impact du moment et réfléchi à son parcours.

Thiago, félicitations pour avoir remporté ton premier titre. Qu’est-ce que ça fait d’être un champion Challenger ? Je suis tellement heureux. C’est incroyable. C’est ma première année à jouer aux Challengers et c’était mon premier titre dans ma troisième finale. Je ressentais du bonheur : du bonheur pour moi, pour mon équipe et pour ma famille. C’est un très gros titre.

Nous vous avons vu submergé de larmes de joie après la balle de match. Décrivez ce sentiment. Pourquoi était-ce un moment si émouvant ? Oui, j’ai pleuré. Je pensais à beaucoup de gens. Mes grands-parents sont décédés il y a deux ans. Je viens d’une famille normale à La Plata. Ce n’est pas une grande ville et je suis le deuxième joueur de là-bas à remporter un Challenger cette année. Tomas Martin Etcheverry est de ma même ville, donc c’est incroyable que nous puissions tous les deux gagner des titres.

Il y avait trop de choses dans ma tête, alors j’ai commencé à pleurer un peu après la finale. J’étais aussi nerveux. Je pensais à ma mère et à mon père et à tous les efforts qu’ils ont fait pour mon tennis. Je pensais à ma famille et à mon équipe et au travail acharné que nous effectuons chaque jour. Après la finale, j’ai fait tellement de photos, de vidéos et d’autographes, puis j’ai appelé mes parents. Je leur ai dit : ‘Je l’ai fait ! Nous l’avons fait!’. Ce fut une semaine incroyable.

Ce n’était pas une semaine facile. Vous avez remporté deux tie-breaks décisifs, puis un autre set décisif en demi-finale, puis vous avez battu la tête de série en finale. Comment expliquez-vous votre succès à Ambato ? C’était fou. Gagner deux tie-breaks au troisième set, presque perdre le premier et le deuxième tour. Et puis en finale, j’ai affronté la tête de série Varillas. Il est dans le Top 120 du [FedEx ATP Rankings]. Ce n’est pas facile de jouer en altitude et j’ai servi 52 aces toute la semaine – sur terre battue – mais j’ai joué de mieux en mieux après le premier match. En finale, j’ai eu mon meilleur match de la semaine.

Je me sentais tellement bien avec mon tennis, tellement bien avec mes émotions et tellement bien avec ma mentalité. J’ai travaillé très dur chaque semaine, alors je m’y attendais. Dans les deux finales que j’ai jouées auparavant (à Lima et à Trieste), j’ai perdu. Mais dans ce match, je suis entré sur le terrain en pensant que je n’avais rien à perdre. Je me suis plus détendu.

C’est votre première année complète sur le Challenger Tour. Quelle est la chose la plus importante que vous ayez apprise en atteignant ce niveau ? J’ai beaucoup appris sur ma mentalité et mon tennis, bien sûr. La façon dont les gars jouent et la façon dont ils sont hors du terrain, c’est très important pour moi d’en faire l’expérience. Peu de gars ont la chance de concourir à ce niveau, donc j’en suis reconnaissant. J’espère pouvoir passer ce niveau aussi vite que possible. Chaque semaine, j’apprends quelque chose.

C’est une période incroyable pour le tennis en Argentine. Tu es le 10ème champion différent de ton pays cette année et il y a beaucoup de jeunes comme toi, Baez, les frères Cerundolo, Etcheverry et Carabelli. À quel point vous motivez-vous et vous poussez-vous les uns les autres ? Et à quel point est-il important de voyager avec ces amis sur le circuit, alors que vous êtes souvent en compétition loin de chez vous ? Bien sûr, nous nous poussons les uns les autres. Je suis reconnaissant pour cela. Je connais Juanma [Juan Manuel Cerundolo] et Seba [Sebastian Baez] depuis que nous avons 10 ans. C’est bien que nous jouions tous du bon tennis. Il y a 10 champions et c’est incroyable qu’on en fasse partie tous les trois. Je ne peux pas le croire.

Ça a été dur de voyager avec le Covid, mais pour avoir des amis dans les tournois, pour dîner et passer du temps ensemble après les matchs et les entraînements, on a toujours quelqu’un à qui parler. Cela fait la différence. C’est vraiment important pour moi. Ce sont des amis et vous devez faire des choses pour ne pas toujours penser au tennis.

Champions d’Argentine #NextGenATP en 2021

Titre du joueur (s) Juan Manuel Cerundolo (19) Rome, Como & Banja Luka Sebastian Baez (20) Concepcion, Santiago & Zagreb Thiago Agustin Tirante (20) Ambato

Il y a deux ans, vous étiez partenaire d’entraînement lors de la finale de l’ATP Nitto à Londres, avec Roger Federer, Rafael Nadal et Daniil Medvedev. Quelle a été cette expérience pour vous, en tant que jeune de 18 ans pratiquant avec ces meilleurs gars ? C’était la meilleure semaine de ma vie. Je ne peux pas le décrire, frapper avec Federer, Medvedev et Rafa. J’ai partagé une semaine avec eux et je n’y crois toujours pas. C’était vraiment important pour moi. Quand j’ai frappé avec Roger, pendant le changement, ils me posaient des questions sur mon classement et sur les tournois que je jouerais. Lui et son équipe m’ont vraiment détendu. C’était un sentiment incroyable d’avoir la chance de parler avec lui.

C’était marrant. Lors de notre deuxième entraînement, nous avons joué un match dans les 15 dernières minutes. Je l’ai battu au premier match et menais 3-1. À ce moment-là, j’ai dit : « OK, je bats Roger Federer, l’entraînement peut se terminer maintenant ». Nous riions. Puis il s’est rétracté et a gagné 4-3 et a dit : « D’accord, au revoir, bon entraînement ». C’était incroyable.

Puis, deux mois après être allé aux Nitto ATP Finals, j’étais à Bogota pour une exposition avec Nicolas Mejia. Nous avons ouvert la cérémonie en jouant un match ensemble. Après notre match, c’était Federer et Zverev qui jouaient. Il y avait tellement de monde dans le stade. Pendant que je quittais le court, Federer descendait les escaliers et je pensais que je ne pouvais pas dire bonjour parce qu’il avait la sécurité et qu’il y avait tellement de monde. Mais il s’est arrêté et a dit : ‘Hé ! Comment vas-tu?’. J’ai dit : ‘Salut Roger ! Ravi de vous voir!.’ Je ne pouvais pas le croire. Roger Federer s’est souvenu de moi. C’est incroyable.

Voir ce post sur Instagram

Un post partagé par Thiago Tirante (@thiagotirante)

Votre tante vous a coaché ​​pendant de nombreuses années. Quelle est l’importance de la famille pour vous ? Est-elle toujours une partie importante de votre carrière? C’est vraiment important d’avoir la chance de travailler avec quelqu’un qui est proche de vous, surtout dans ce chapitre de votre vie. Vous avez plus de sécurité lorsque vous voyagez et vous entraînez avec un membre de votre famille. C’est vraiment important pour moi car nous avons vécu toute la vie du tennis ensemble. Nous avons participé aux tournois ensemble et je me suis senti vraiment à l’aise et en sécurité. Elle n’était pas seulement mon entraîneur, mais ma famille, alors elle se souciait vraiment de moi, de ma vie et de ma carrière.

Je viens d’une famille très travailleuse. Mon père Gonzalo travaille dans les revêtements de sol et ma mère Mariné fait le ménage dans les hôpitaux et les pharmacies. Ils m’ont donné beaucoup de force, une forte mentalité et de bonnes valeurs. Il est très important de travailler dur dans la vie.

J’ai un tatouage qui dit : ‘Si tu peux le rêver, tu peux le faire’. C’est en anglais et c’est sur ma poitrine.

Comment avez-vous débuté dans le tennis ? Mon grand-père a acheté un club de tennis à La Plata quand j’avais deux ans. Il y avait deux courts en terre battue. Mes deux tantes sont entraîneurs de tennis, alors j’y ai joué tout le temps avec elles. Mais j’ai aussi joué au football, au basket et à la natation. J’ai fait beaucoup d’autres sports, mais toujours avec le tennis. Toute ma famille jouait au tennis, de mes deux tantes et de mon grand-père, alors je l’ai fait aussi. Quand j’avais neuf ans, j’ai dû faire un choix et j’ai choisi le tennis.

Qui était ton idole en grandissant ? Juan Martin del Potro, bien sûr. J’ai frappé avec lui en 2018. Partager un court avec Juan Martin est incroyable. Les gens l’aiment et il est l’un des plus grands. Je veux être comme ça. Je l’ai toujours vu à la télévision et j’ai voulu être comme lui, pas seulement au tennis, mais en tant que personne. La façon dont il jouait et il était avec les gens, j’ai vraiment apprécié ça.

Quelle est votre plus grande passion en dehors du tennis ? Je n’ai pas une très grande passion, mais j’aime juste être avec mes amis et ma famille. C’est ma journée parfaite à la maison. Je joue au football, mais j’aime rester avec mes amis et ma famille. Je ne suis pas quelqu’un qui a besoin de faire quelque chose pour mon bonheur. Quand je viendrai en Argentine depuis l’Europe, je resterai dans les maisons de ma famille et de mes amis et c’est une très bonne sensation.