Avant-première : BNP Paribas Open

Le BNP Paribas Open, organisé au Indian Wells Tennis Garden près de Palm Springs dans la ville d’Indian Wells, en Californie, est le plus grand événement de tennis combiné ATP Tour Masters 1000 et WTA 1000 au monde.

Après une absence de deux ans et demi, en raison de la pandémie de COVID-19, le BNP Paribas Open 2021 se déroulera du 6 au 17 octobre.

L’événement sur terrain dur a été créé en 1976. Le directeur du tournoi est l’ancien numéro 2 mondial Tommy Haas. Les champions en titre sont l’Autrichien Dominic Thiem, absent cette année avec une blessure au poignet, et la Canadienne Bianca Andreescu.

Pour la première fois depuis 2000, aucun des Big 3 – Djokovic, Nadal et Federer – ne sera là. Pourtant, il y a beaucoup de joueurs passionnants à surveiller, avec des étoiles montantes et celles qui sont déjà arrivées.

Dans le tableau du simple messieurs, le Russe Daniil Medvedev, le Grec Stefanos Tsitsipas, l’Allemand Alexander Zverev et le Russe Andrey Rublev sont les quatre têtes de série.

Medvedev, tête de série première, qui a récemment remporté son premier tournoi majeur, l’US Open, et le percutant Rublev, tête de série quatrième, sont dans la première moitié du tableau et pourraient se rencontrer en demi-finale. Aussi, dans la moitié supérieure, se trouvent les Américains Reilly Opelka et Sebastian Korda, le Norvégien en forme Casper Ruud et le Canadien Denis Shapovalov.

Le finaliste de Roland Garros, Tsitsipas, la deuxième tête de série, et Zverev, la troisième tête de série, sont dans la moitié inférieure du tableau, prêts à se rencontrer en demi-finale. Aussi, notamment, dans la moitié inférieure se trouvent Felix-Auger-Aliassime du Canada, Jannik Sinner d’Italie, la sensation de 18 ans Carlos Alcaraz d’Espagne et le wildcard et ancien numéro un mondial Andy Murray de Grande-Bretagne.

Au tableau du simple dames, l’ancienne n°1 mondiale et double championne du BNP Paribas Open Kim Clijsters fait son retour en tant que wildcard. Elle a joué pour la dernière fois à Indian Wells en 2011. La Belge jouera son premier tour contre la N°53 mondiale, la Tchèque Kateřina Siniaková. Le vainqueur de ce match affrontera l’ancienne numéro 1 mondiale et 10e tête de série Angelique Kerber au deuxième tour.

Emma Raducanu, 18 ans, de Grande-Bretagne, qui a remporté l’US Open en tant que qualification (la première qualification à remporter un titre en simple du Grand Chelem), fait ses débuts en WTA 1000. La Canadienne Leylah Fernandez, 19 ans, qui a terminé deuxième à l’US Open, est classée 23e.

La numéro 2 mondiale Aryna Sabalenka a été exclue d’Indian Wells après avoir été testée positive pour le coronavirus.

Il manque également au tirage au sort féminin Naomi Osaka, qui fait une pause dans le sport, et Ashleigh Barty, qui a décidé de rentrer chez elle en Australie, n’y ayant pas été depuis mars.