Emma Raducanu bat Leylah Fernandez et remporte l’US Open

La Grande-Bretagne célèbre son premier titre de Chelem en 44 ans ; Fernandez trébuche au dernier obstacle après une belle course

L’adolescente britannique Emma Raducanu a remporté samedi le plus grand titre d’outsider de l’histoire du tennis, devenant la première qualifiée à remporter un titre du Grand Chelem avec une défaite en deux sets contre la Canadienne Leylah Fernandez lors de la finale féminine de l’US Open.

Raducanu, 18 ans, a été la première femme britannique en 44 ans à remporter une couronne de Chelem après avoir battu le gaucher de 19 ans, 73e, Fernandez 6-4, 6-3 pour remporter le premier prix de 2,5 millions de dollars.

Invaincu

Ce fut une réalisation étonnante pour l’adolescent méconnu du 150e, qui n’a pas perdu un set en trois matchs de qualification et sept matchs du tableau principal en deux semaines sur les courts en dur de New York en produisant un étourdissement pour les âges.

Depuis Virginia Wade en 1977 à Wimbledon, une Britannique n’avait remporté un titre en simple du Slam, Raducanu étant le premier Britannique à remporter la couronne de l’US Open depuis Wade en 1968.

salut royal

La reine Elizabeth II a été parmi les premières à rendre hommage à la victoire remarquable de Raducanu.

“C’est une réalisation remarquable à un si jeune âge, et témoigne de votre travail acharné et de votre dévouement”, a déclaré le monarque britannique dans un communiqué.

Wade et la légende du tennis masculin britannique Tim Henman faisaient partie d’une foule à guichets fermés de 23 700 personnes qui ont créé une atmosphère électrique au stade Arthur Ashe lors de la toute première finale du Chelem féminin entre des joueuses non classées.

Fernandez, qui a eu 19 ans lundi, avait évincé la championne en titre Naomi Osaka, la deuxième Aryna Sabalenka, la cinquième tête de série Elina Svitolina et la triple vainqueur du Slam Angelique Kerber dans sa course épique jusqu’à la finale.

« Je suis très fier de la façon dont j’ai joué ces deux dernières semaines », a déclaré Fernandez. “J’espère être de retour ici en finale et avoir le bon trophée”, a ajouté Fernandez en larmes, avant de rendre hommage à New York alors que la ville marquait le 20e anniversaire des attentats du 11 septembre.

Raducanu est la plus jeune championne de l’US Open depuis Williams en 1999 et la première championne féminine de l’US Open à ne pas abandonner un set depuis Williams en 2014.

L’affrontement des talents prodiges était la première finale de Chelem entre adolescents depuis que Serena Williams, 17 ans, a battu Martina Hingis, 18 ans, pour la couronne de l’US Open 1999.

Reflet du futur

“Nous avons tous les deux joué au tennis sans peur pendant deux semaines”, a déclaré Raducanu. “J’espère que nous nous affronterons dans de nombreux autres tournois et, espérons-le, en finale.

“Cela montre l’avenir du tennis féminin et la profondeur du jeu en ce moment est si grande.”

Raducanu a eu le moins de départs en Slam parmi toutes les gagnantes de Slam féminin, atteignant le quatrième tour en juillet à Wimbledon lors de sa seule apparition précédente en Slam.