Indian Wells Masters : Heather Watson battue par Sloane Stephens

Watson a remporté quatre titres dans sa carrière

La Britannique Heather Watson a perdu 6-7 (5-7) 7-5 6-1 contre l’Américaine Sloane Stephens au premier tour des Indian Wells Masters.

Watson, 29 ans, a pris les devants rapidement avec un tie-break au premier set et a rompu dans le deuxième avant que Stephens ne prenne le commandement, remportant cinq matchs d’affilée.

Le numéro 73 mondial a traversé le set décisif pour progresser.

Ailleurs, Aliaksandra Sasnovich de Biélorussie a organisé une rencontre avec la championne de l’US Open Emma Raducanu.

Sasnovich, la numéro 100 mondiale, a sauvé neuf des 10 balles de bris qu’elle a affrontées pour battre la Colombienne Maria Camila Osorio 6-0 6-4.

Stephens, qui participe au tournoi pour la 10e fois, n’a battu Watson que pour la troisième fois en huit rencontres en carrière, et pour la première fois sur des courts en dur, et affrontera sa compatriote Jessica Pegula au prochain tour.

“Après le premier set, c’était décevant de perdre celui-là, mais j’avais l’impression que c’était une bataille et j’étais toujours dans le match”, a déclaré le champion de l’US Open 2017.

“Je savais que je devais continuer à me battre et c’est ce que j’ai fait, et je suis vraiment content d’avoir remporté une victoire ici.”

La finaliste de l’US Open Leylah Fernandez affrontera la Française expérimentée Alize Cornet lors de son premier match depuis New York après que Cornet eut battu la Roumaine Elena-Gabriela Ruse 6-3 7-6.