Novak Djokovic domine Matteo Berrettini à l’US Open QF pour se rapprocher du vrai Chelem

En demi-finale de l’US Open, Novak Djokovic affrontera ensuite le finaliste 2020 Alexander Zverev, qui a battu le Serbe en demi-finale des Jeux olympiques de Tokyo.

Jamais déconcerté, rarement déconcerté, Novak Djokovic est tellement rassemblé dans les matchs au meilleur des cinq sets même lorsqu’il est à la traîne, comme il l’a fait à plusieurs reprises à l’US Open.

Aucun adversaire, ou la perspective de ce qui est en jeu, n’a été trop difficile à gérer. Pas encore en tout cas. Et maintenant, il est à deux victoires du premier Grand Chelem de l’année civile en tennis masculin depuis 1969, ainsi qu’un record masculin au 21e championnat majeur au total.

Djokovic a cédé le premier set pour le troisième match consécutif à Flushing Meadows – et la neuvième fois dans un tournoi majeur en 2021 – mais encore une fois, cela n’avait pas d’importance, car il a rapidement corrigé ses coups et a battu la tête de série n ° 6 Matteo Berrettini 5-7, 6 -2, 6-2, 6-3 dans un quart de finale qui a débuté mercredi soir et s’est terminé jeudi après minuit.

Par la suite, Djokovic a coupé une question lors de son entretien sur le terrain, sentant où elle se dirigeait, et a déclaré: «Ne me demandez rien sur l’histoire. Je sais qu’il est là.

Alors qu’il revenait et s’améliorait à 26-0 en Grand Chelem cette saison, Djokovic a trouvé tous les angles, déjoué chaque gros tir de Berrettini et était tellement enfermé qu’il a plongé et laissé tomber sa raquette au cours d’un échange mais s’est brouillé, s’est levé et s’est réinséré dans le point. Il l’a perdu, mais le message à son ennemi était sans équivoque, se résumant essentiellement à : “Je ferai tout ce qu’il faut.”

Après 17 fautes directes dans le premier set, Djokovic en a fait un total de 11 le reste du parcours.

« Les trois meilleurs sets que j’ai joués dans le tournoi, c’est certain, a-t-il déclaré.

Lorsque Berrettini a fait un dernier combat, tenant un point de rupture alors qu’il menait 4-2 au troisième set, Djokovic s’est stabilisé. Il a laissé Berrettini mettre un revers dans le filet, puis a évoqué un as de 121 mph et un coup droit gagnant sur la ligne à tenir, puis a pointé son index droit vers son oreille – l’un des nombreux gestes demandant aux 20 299 dans les tribunes du stade Arthur Ashe pour le bruit.

Quatre minutes plus tard, ce set était le sien. Et 42 minutes plus tard, le match était.

Djokovic a déjà remporté des trophées sur les courts en dur de l’Open d’Australie en février, les courts en terre battue de l’Open de France en juin et les courts en gazon de Wimbledon en juillet, battant Berrettini en finale au All England Club.

Djokovic a ajouté cinq victoires sur les courts en dur de l’US Open et affronte maintenant le finaliste 2020 Alexander Zverev en demi-finale de vendredi. Si Djokovic peut remporter ce match et la finale de dimanche, il rejoindra Don Budge (1938) et Rod Laver (1962 et 1969) en tant que seuls hommes à remporter les quatre trophées majeurs de tennis en une saison. (Trois femmes l’ont fait, plus récemment Steffi Graf en 1988 ; la candidature de Serena Williams en 2015 s’est terminée en demi-finale de l’US Open).

Un autre titre du Slam brisera également la marque de carrière que Djokovic partage actuellement avec ses rivaux Roger Federer et Rafael Nadal.

Zverev entre en demi-finale après une séquence de 16 victoires consécutives, dont un triomphe en demi-finale 1-6, 6-3, 6-1 contre Djokovic en route vers la médaille d’or aux Jeux olympiques de Tokyo.

“Je suis excité”, a déclaré Djokovic, se tournant vers ce qui l’attend. “Plus le défi est grand, plus la gloire est de le surmonter.”

L’autre demi-finale masculine est le n°2 Daniil Medvedev, double finaliste majeur, contre le n°12 Felix Auger-Aliassime. Ils ont remporté leurs quarts de finale mardi.