Rapport de reconnaissance : Medvedev, Tsitsipas, Zverev dirigent le champ Indian Wells

L’ATP Tour revient à Indian Wells pour l’avant-dernier événement ATP Masters 1000 de la saison au BNP Paribas Open, où en l’absence des cinq derniers champions, les favoris arrivent avec peu de succès dans le désert. Suite à son annulation en 2020 en raison de la pandémie de COVID-19, l’événement a été reprogrammé cette année pour se tenir en octobre.

Les deux premières têtes de série sont Daniil Medvedev et Stefanos Tsitsipas et les deux soumissionnent pour un premier trophée d’Indian Wells. La FedEx ATP Race To Turin se réchauffe dans le désert californien avec une série de concurrents désespérés de renforcer leur prétention à une place pour les Nitto ATP Finals. ATPTour.com se penche sur 10 choses à regarder cette semaine à Indian Wells.

1) Le plus récent champion majeur Medvedev Leads Pack : dans la foulée du plus gros titre de sa carrière à l’US Open et du succès ultérieur de l’équipe à la Laver Cup, le Russe cherche à maintenir son élan sur le sol américain et à remporter son deuxième trophée Masters 1000 de la saison.

Le numéro 2 mondial, qui a battu Reilly Opelka pour le trophée Toronto Masters 1000, a également remporté des titres à Marseille et à Majorque. Il tentera d’en ajouter un autre à Indian Wells en tant que tête de série, où il tentera de s’appuyer sur une modeste fiche de 3-3.

2) Tsitsipas Circling : À seulement sa troisième apparition à l’Open BNP Paribas, la star grecque arrive en tant que deuxième tête de série. Le joueur de 23 ans a fait preuve d’une grande régularité lors des épreuves du Masters 1000 cette saison, se qualifiant au moins pour les quarts de finale dans cinq des six premières épreuves à ce niveau.

Tsitsipas a remporté son premier titre en Masters 1000 à Monte-Carlo, où il n’a pas perdu un set, et tentera de revendiquer son deuxième à Indian Wells, où le succès lui a échappé par le passé (record 1-2). La deuxième tête de série est tombée au troisième tour de l’US Open avant d’aider Team Europe à remporter la Laver Cup à Boston.

3) FedEx ATP Race To Turin s’échauffe : plusieurs joueurs tentent de revendiquer l’une des places restantes pour les finales Nitto ATP, qui se dérouleront au Pala Alpitour à Turin du 14 au 21 novembre. Après son premier titre sur dur et son cinquième trophée de la saison à San Diego, le Norvégien Casper Ruud se hisse à la huitième place de la Race.

En raison de l’absence de Rafael Nadal, septième à Turin pour cause de blessure, la coupe est effectivement neuvième de la course, avec le récent champion de Metz Hubert Hurkacz, le demi-finaliste de l’US Open Felix Auger-Aliassime et le champion de Sofia de dimanche Jannik Sinner désireux de bonne performance à Indian Wells pour rester en lice.

4) Les débuts de #NextGenATP : Étant donné que le BNP Paribas Open n’a plus eu lieu depuis 2019, plusieurs stars de #NextGenATP feront leurs débuts lors de l’événement Masters 1000. Le champion d’Umag Carlos Alcaraz et le titlist de Parme Sebastian Korda sont en tête du peloton.

Alcaraz a atteint son premier quart de finale du Grand Chelem à New York le mois dernier, après une défaite en cinq sets du numéro 3 mondial Tsitsipas, tandis que Korda s’est qualifié pour le quatrième tour d’un tournoi majeur pour la deuxième fois à Wimbledon en juillet. Le finaliste de Newport Jenson Brooksby, son compatriote Zachary Svajda, l’adolescent danois Holger Vitus Nodskov Rune et l’Italien Lorenzo Musetti sont les autres noms #NextGenATP qui feront leurs débuts au tableau principal à Indian Wells.

5) Nouveau champion entrant : Un premier champion du BNP Paribas Open en simple est garanti en 2021. Le n°1 mondial Novak Djokovic ne joue pas et les finalistes 2019, le champion en titre Dominic Thiem et le quintuple champion Roger Federer, sont blessés. Thiem a annoncé en août qu’il raterait le reste de la saison en raison d’une blessure au poignet droit. Le titlist de Cincinnati Alexander Zverev, la star russe Andrey Rublev ou le finaliste de Wimbledon Matteo Berrettini saisiront-ils l’opportunité de faire leur marque dans le désert ?

6) Zverev prêt pour la course profonde: Un autre joueur faisant partie intégrante du triomphe de l’équipe européenne en Laver Cup, Zverev est sur une course brûlante depuis son départ au quatrième tour de Wimbledon. L’Allemand a connu une séquence de 16 victoires consécutives – remportant une médaille d’or en simple aux Jeux olympiques de Tokyo (d. Khachanov) et son cinquième titre en Masters 1000 à Cincinnati (d. Rublev) – avant que Novak Djokovic ne l’arrête en demi-finale de l’US Open. Alors qu’il n’a pas encore passé les huitièmes de finale dans le désert (record 5-4), Zverev a remporté 17 de ses 18 derniers matches.

7) Rublev Chase First Masters 1000 : La star du triomphe dominant de l’équipe européenne Laver Cup à Boston, le n° 5 mondial Rublev a fait une transition rapide à l’extérieur avec une course à sa huitième demi-finale de la saison à San Diego le week-end (l . à Norrie). Le Russe vise son premier titre depuis sa victoire à Rotterdam en février, mais a atteint ses deux premières finales du Masters 1000 depuis (Monte Carlo et Cincinnati). Il arrive avec une fiche de 1-2 à Indian Wells, après avoir remporté les qualifications pour atteindre les seizièmes de finale en 2019.

8) Les fans savourent le retour dans le désert : Après l’annulation d’Indian Wells en 2020, la pandémie de COVID-19 a également forcé le report de l’édition 2021 de mars à octobre. C’est un retour bienvenu pour les fans, étant donné que l’événement a été élu par les joueurs comme le tournoi Masters 1000 de l’année au cours des six dernières années.

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9) Double Field Stacked: Nikola Mektic et Mate Pavic ont déjà remporté neuf titres ensemble cette saison, dont des trophées Masters 1000 à Miami, Monte Carlo et Rome, ainsi que Wimbledon et une médaille d’or aux Jeux olympiques de Tokyo. Les têtes de série d’Indian Wells sont en tête d’un match nul en double chargé devant les deuxièmes têtes de série, les champions de l’US Open Rajeev Ram et Joe Salisbury.

Les finalistes de l’Open de Halle de cette année, Felix Auger-Aliassime et Hubert Hurkacz, se réunissent, tandis que les Russes Rublev et Aslan Karatsev, vainqueurs de Doha, et les Italiens Jannik Sinner et Berrettini font équipe. Le n°13 mondial Denis Shapovalov s’associe à nouveau à l’ancien n°3 mondial du double Rohan Bopanna, tandis que Reilly Opelka et Alex de Minaur forment un premier duo.

10) Murray mène les Wild Cards dans la bataille : Lors de sa première sortie à Indian Wells depuis 2017, le finaliste de 2009 Andy Murray est l’un des cinq jokers du tableau principal. Murray a compilé un record de 25-12 dans le désert depuis ses débuts en 2006 et a atteint son premier quart de finale au niveau de la tournée en près de deux ans il y a deux semaines à Metz.

Les autres jokers sont les Américains #NextGenATP Brooksby et Zachary Svajda, le demi-finaliste 2017 Jack Sock et #NextGenATP Dane Rune. L’ancien numéro 8 mondial et quadruple titlist du circuit ATP, Sock, a atteint son premier quart de finale au niveau du circuit depuis 2018 à Newport le mois dernier.