Tranquillement, Casper gagne le respect des tribunaux

Casper Ruud continue de bâtir sa réputation sur les courts en dur avant des débuts de plus en plus probables aux finales Nitto ATP, écartant l’Italien Lorenzo Sonego 6-1, 6-4 vendredi pour atteindre sa première demi-finale en surface à l’Open de San Diego. .

Bien que son parcours pour devenir le premier joueur norvégien du Top 10 en simple ait été étayé par quatre titres sur terre battue cette année, Ruud est conscient qu’il doit améliorer son jeu sur les courts en dur s’il veut se qualifier – et faire une impression – au finale prestigieuse de la saison, qui se tiendra pour la première fois cette année à Turin, en Italie, du 14 au 21 novembre.

« C’est ma première demi-finale sur terrain dur après avoir atteint les quarts à Toronto et à Cincinnati, c’est donc une autre étape importante dans ma jeune carrière », a déclaré Ruud. « Cela me donne confiance pour demain et la conviction que je peux battre de bons joueurs. sur cette surface.”

Le natif d’Oslo a réalisé des gains importants sur les courts en dur ces derniers mois, atteignant les quarts de finale de l’ATP Masters 1000 sur la surface à Toronto et à Cincinnati et éliminant Reilly Opelka lors de la Laver Cup de la semaine dernière.

[FOLLOW ACTION]

Avant cette saison, Ruud avait un modeste 16-27 sur des courts en dur, mais cette année, il a un impressionnant 16-5, qui comprend une course au quatrième tour de l’Open d’Australie. Il a commencé la semaine neuvième de la FedEx ATP Race To Turin, en lice pour remporter l’une des cinq places restantes lors de la finale Nitto ATP.

“C’était plus proche qu’il n’y parait, mais les moments clés et les points importants ont été pour moi aujourd’hui”, a déclaré Ruud, qui cherche à ajouter un cinquième titre de la saison, un record. “Les trois fois où je l’ai battu, c’étaient des matchs serrés et à 4-3 dans la seconde, j’ai eu un peu de mal sur mon service, mais j’ai pu servir un match serré.”

Ruud affrontera ensuite le Bulgare Grigor Dimitrov, qui s’est amélioré à 17-14 cette année-là après une victoire 6-1, 1-6, 6-2 sur le demi-finaliste de l’Open d’Australie Aslan Karatsev.

Dimitrov vise son premier titre depuis sa victoire aux Nitto ATP Finals en 2017, lorsqu’il a terminé l’année au troisième rang de sa carrière. Depuis lors, il n’a atteint qu’une seule finale (Rotterdam 2018). Il n’avait pas atteint de demi-finale depuis Anvers en octobre dernier.

« Casper est un excellent joueur qui a connu une excellente année », a déclaré Dimitrov, en prévision de la demi-finale de samedi. « Ce sera un adversaire très coriace, mais je vais juste me concentrer sur mon côté du filet. Je ferai tout mon possible pour l’arrêter.